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“舌尖上的中国”和饮食禁忌

信息来源:南方周末  更新时间:2015-02-05 点击数:
正规宴席不上狗肉、猫肉,是否与这些食品是“位置不当的东西”有关呢
  
  “舌尖上的中国”纪录片风靡全国,据说它甚至带旺了淘宝网的销售,如传统食品、食材、零食甚至传统烹具。这很有意思。但有意思的不仅是这个纪录片说了些什么,还包括它没有说什么,而其中明显缺位的似乎是中国的饮食禁忌。饮食禁忌是任何一种饮食文化的重要部分,相信中国也不例外。
  
  中国是世界上饮食禁忌最少的民族。为何如此,有待人类学家和文化历史学家去研究。饮食禁忌指的是,一个社会群体自觉地避免食用特定动物或植物的现象。饮食禁忌极具民族性和历史性,不存在全世界通用的饮食禁忌。正因如此,一个民族不吃什么,也许比吃什么更能体现它的饮食文化特征。从这个意义上说,中国也许反倒是一个饮食文化较少特色的国家,这也是中餐在全世界各地都能变化适应、落地生根的一个原因。
  
  多数饮食禁忌不是由文本记载、供人民谨守的律法。它随着社会习俗的承袭而流传至今。然而,饮食禁忌在特定地区所具有的约束力并不亚于法律。对饮食禁忌有两种解释。一种是卫生学或病源学的解释。人类文化中存在着对饮食的选择、偏爱、避免或禁止,往往有潜在的“合理”原因,形成拒食某些难以消化或具有毒性的食物的传统。
  
  《圣经》(旧约)的“利未记”中有规定,犹太人可以用什么来做食物,不可以用哪些来做食物。食物分陆地、天空和水中三种,在地上的食物中,动物必须有蹄有脚趾,并且是要能反刍的。猪不能吃,虽然猪跟牛羊一样有蹄有脚趾,但猪不会反刍,所以猪是一种“异常”的动物,是“不洁”的。药理学家马赫特(David I. Macht)研究动物,对猪、狗、野兔、骆驼,还有猛禽和无鳞无鳍的鱼类做肌肉实验(都是“利未记”认为不洁的动物),结果发现检测物都包含有毒性的液体。
  
  另一种对饮食禁忌的解释是文化性的,往往与古老的禁忌观念有关。人类学家玛丽•道格拉斯在《洁净与危险》中就此写道,“如果把关于污秽的观念中的病源学和卫生学因素去掉,我们就会得到关于污秽的古老定义,即污秽就是位置不当的东西。”
  
  这是一种非常具有启发性的历史文化视角,它让我们看到“一系列有秩序的关系以及对此秩序的违背”,“这样一来,污秽就绝不是一个单独的孤立事件。有污秽的地方必然存在一个系统。污秽是食物系统排序和分类的副产品,因为排序的过程就是抛弃不当要素的过程。”
  
  被排序所抛弃的那些因素,它们的“肮脏”和“不洁”并不在于事物本身,而是相对的,由排序的过程和系统所决定。例如,“鞋子本身不是肮脏的,然而把它放到餐桌上就是肮脏的;食物本身不是污秽的,但是把烹饪器具放在卧室中,或者把食物溅到衣服上就是污秽的。”中国人的正规宴席不上狗肉、猫肉,是否与这些食品是“位置不当的东西”,因此成为“污秽之物”有关呢?
  
  有研究者指出,饮食禁忌还可以理解为一种“律法”和“诫命”。诫命是惩罚性的,是“关于美好德行和罪恶习惯的隐喻”。人有诫命,才不至于无所不为或为所欲为。
  
  人类对食物的选择是一种依循本能的行为。研究显示,两岁以下的幼儿会将眼前物品放入口中食用,包括石头、昆虫和鸟兽的粪便(好歹是“自然”的)。成人对食物的选择、判断力以及厌恶感更加成熟,这是经由后天在好的环境中学习而成的。如今,各种有害的“非自然”食物在中国泛滥成灾,人们一方面对它们怀有本能的恐惧,一方面却又因司空见惯变得麻木不仁——这恐怕也可以纳入中国新饮食习惯的研究范围吧。
  
  (作者为加州圣玛利学院教授)